MERLOT

In mijn blog over de Malbec druif schreef ik dat Malbec wijnen soms worden geblend met Merlot. Malbec wijn wordt door toevoeging van Merlot zachter en fruitiger, een reden om in dit blog aandacht te besteden aan de Merlot druif.

De Merlot druif is de populairste druivensoort in Frankrijk. De druif is ontstaan uit de soorten Cabernet Franc en Magdeleine Noir des Charentes. De naam Merlot is waarschijnlijk afkomstig van het Franse woord Merle, omdat de druif overeenkomsten vertoond met de donkere kleur van een merel.
De druif is geschikt als cépagewijn, maar wordt ook veel gebruikt om te blenden met tannine rijke soorten.
Merlot wordt het meest gerijpt op eikenhouten vaten.

De Merlot komt van oorsprong uit Libourne in de regio Bordeaux, maar tegenwoordig is deze druif over de gehele wereld aangeplant.
De druif groeit het beste op een leemhoudende bodem, daardoor krijgt de wijn zijn weelderige ronde volheid die de tannine overheerst. In de Bordeaux groeit de Merlot op de rechteroever langs de rivier de Gironde, deze oever bevat de meeste klei.
Op de linkeroever bevat de grond veel kiezelstenen en hier wordt voornamelijk de Cabernet Sauvignon geteeld.
Top bewaar Merlot wijnen vind je vooral in Saint-Emilion en Pomerol. Een unieke plaats nemen hier de wijnen van Château Pétrus in. Dit Château is gelegen op het hoogste punt van de Pomerol op een bijzonder terroir waarbij onder de leemlaag een ijzerlaag in de bodem ligt. Bij de oudere wijnen zorgt dit voor truffelaroma’s in de wijn.
De wijnen van Pétrus zijn zeer geliefd, er komen echter maar weinig flessen van dit Château en dat maakt deze wijn ook zeer prijzig.

Een overzicht van de wijnen uit de Bordeaux. In de cirkel Libourne, de bakermat van de Merlot druif. Bij Libourne bevinden zich ook de wijn gebieden van de Saint Emilion en Pomerol.

De Druif

De Merlot druif is zeer geschikt voor de teelt in koele gebieden. Het is een vrij grote druif met een dunne schil, fruitig en fluweelzacht. Doordat de druif snel rijpt wordt hij dan ook als eerste blauwe druif geplukt.
Tannines zijn minder aanwezig en er is een medium zuurgraad.

Wijnen

De Merlot wijn wordt ook wel een echte allemansvriend genoemd.
De wijn heeft een intens geurige smaak met fruitige aroma’s van bessen, kersen en pruimen. Soms proeft men ook tonen van chocolade in de wijn.
De jonge wijn is licht van kleur, van helderrood tot robijnrood. Na enkele jaren verandert de wijn naar warm bruinrood.
Merlot vind je vaak in een blend met de Cabernet Sauvignon, deze bevat meer tannines en zorgt voor stevigheid, meer kracht en een langere afdronk van de Merlot.

Wijn en Spijs

Merlot past bij vele gerechten. Kip, kalfs-, rund- en varkensvlees zijn een prima combinatie met Merlot, evenals pasta’s met een stevige tomatensaus.
Schelpdieren, vis- en groenten gerechten passen minder bij een Merlot.


De vernietiging van de wijngaarden in Europa door de druifluis.

De druifluis vernietigd de wijngaarden

In het vorige blog over de geschiedenis van de Cahors, schreef ik over de druifluis die rond 1875 een zware slag toebracht aan de wijnbouw in Europa. De druifluis of Phylloxera Vastatrix is een zeer schadelijk soort luis en gevreesd in de wijngaarden. De druifluis heeft een voorkeur voor de druivenstok Vitis Vinifera, een wijnstok die oorspronkelijk uit het Middellandse zeegebied en het Midden Oosten komt. Deze soort wijnstok werd al in de oudheid aangeplant en stond verspreid over heel Europa. Toen in de 19e eeuw de druifluis door de mens uit Noord Amerika naar Europa werd meegebracht en in de wijngaarden terecht kwam werd een groot deel van de Europese wijngaarden vernietigd.

De druifluis is maar 1 millimeter groot en heeft het vermogen om in een zeer korte tijd een enorme hoeveelheid nakomelingen te produceren. De druifluis zit niet op de druif maar vooral op het ondergrondse wortelstelsel van de wijnstok. In de wijnstok bijt hij gaatjes waardoor de stok sap gaat verliezen en ook geen water en mineralen meer kan opnemen. Er komen allerlei schimmels en infecties in de wijnstok en in korte tijd sterft deze af.

Het bestrijden van de druifluis

Het bestrijden van de druifluis werd een enorme uitdaging, niemand wist welke methode men kon gebruiken om de druifluis te verdelgen.
Er werd van alles geprobeerd, zo werden er volop druivenstokken gerooid en opnieuw aangeplant, maar ook deze stierven af, men probeerde de bodem uit te roken maar ook dit had geen resultaat. De wijngaarden werden onder water gezet, koeienurine werd gebruikt en er werd stevig gespoten met chemische middelen, helaas zonder resultaat.
Na meer dan 20 jaar vond men een oplossing.
De ontdekking dat Noord Amerikaanse wijnstokken wel resistent waren tegen de druifluis gaf nieuwe mogelijkheden. De Noord Amerikaanse wijnstokken werden door de Europese wijnboeren geïmporteerd en men besloot om hier Europese varianten op te gaan enten.

Het onderste gedeelte, de Amerikaanse wijnstok wordt schuin afgesneden. Daar tegen aan komt de schuin afgesneden ent van een Europese variant. Op deze manier konden resistente varianten groeien.

Toekomst Cahors wijn

De wijnboeren in de Cahors gingen niet mee met het enten op de Noord Amerikaanse wijnstok, zij kozen voor een andere variant. Deze paste echter niet bij de in de Cahors veel gebruikte Malbec druif en er gingen op deze manier kostbare jaren verloren. De concurrentiestrijd van met name de Bordeaux wijnen werd verloren en de Cahors wijnen raakten in de vergetelheid.
Het zou tot na de Tweede Wereldoorlog duren voordat de meeste wijngaarden weer waren hersteld en de Malbec wijnen kwamen toen pas weer in de belangstelling te staan.
Het gebied is nog steeds niet zo groot, maar tegenwoordig is de Franse Malbec wijn weer volop in opkomst en de belangstelling ernaar neemt steeds meer toe. Een nieuwe generatie wijnmakers maakt weer prachtige en zeer goed smakende, mooie Malbec wijnen.

Wijngaarden langs de rivier de Lot.

De geschiedenis van het oudste wijngebied van Frankrijk.

De geschiedenis van de wijnproductie in de Cahors, het oudste wijngebied van Frankrijk

Het oudste wijngebied van Frankrijk ligt rondom Cahors. Cahors is een plaats die op ongeveer 1050 km afstand ten zuiden van Utrecht ligt en 200 km ten oosten van Bordeaux.

In de 1e eeuw begint de geschiedenis van de Cahors wijn, toen rondom de stad Divona Cadurcorum, het latere Cahors, door de Romeinen de eerste wijngaarden werden aangelegd. De donker rode wijn werd graag gedronken door de Romeinse keizers en werd volop met een Gabare (houten vlot) over de rivier de Lot via Bordeaux naar Rome verscheept.

Door vernietigende  rooftochten van verschillende volkeren en met name de Vikingen werden de wijngaarden vernietigd en vele eeuwen is er weinig wijncultuur.

Een nieuwe impuls kreeg de wijn op 18 mei 1152 toen het huwelijk werd voltrokken tussen de Franse Eleonora van Aquitanië en de Engelse koning Hendrik de tweede. Op dit huwelijksfeest werd volop Cahors wijn geschonken en door de invloed van Eleonora komt de wijnbouw weer volop tot bloei. Door haar enthousiasme en het koningschap van Hendrik de tweede in Engeland werden er weer grote hoeveelheden Cahors via de haven van Bordeaux naar Engeland verscheept.
De zoon van Hendrik de tweede, Jan zonder land, verleent de wijnhandelaren zijn persoonlijke bescherming.

Helaas trok Hendrik de derde  tijdens zijn regeringsperiode een lelijke streep door de rekening. In 1241 kregen de wijnhandelaren uit de Bordeaux door zijn toedoen een privilege. Zij gingen lagere belastingen betalen en konden hun productie aanzienlijk uitbreiden. Bordeaux wordt dan een belangrijke havenstad, de rijke inwoners beheersen het economische leven en besluiten dat niemand nog wijn mag verkopen voordat de Bordeaux wijnen op de markt zijn gebracht. Dit betekende een zware slag voor de handelaren uit de Cahors.

Rond 1249 wordt Jacques Duèze in Cahors geboren, die op 7 augustus 1316 wordt gekozen tot Paus Jean XX11. Hij wordt een groot promotor voor de wijnen uit de Cahors.
In de Bordeaux worden dan zelfs de mindere wijnen gemengd met de excellente diep rode Cahors.
Rond 1700 had de Cahors wijn trouwe afnemers, waaronder Tsaar Peter de Grote die de wijn dronk als geneesmiddel voor zijn maagklachten. Door de orthodoxe kerk werd de Cahors zelfs tot miswijn gepromoveerd.

In de 18e eeuw op het hoogtepunt van de Cahors werd er veel wijn naar Noord Europa, Rusland en Amerika verscheept.
Helaas ging rond 1880 door het uitbreken van de ziekte Phylloxera (door de druifluis), de reputatie van de Cahors wijn voor meer dan een eeuw verloren.
Na een lange periode van zoeken kon opnieuw na de tweede wereldoorlog met de opbouw van de Cahors wijn worden begonnen, dit deed men uiteindelijk met onderstammen van Amerikaanse rassen die resistent bleken tegen deze druifluis.

Druifluis nakomelingen
bron: flickr


Opnieuw sloeg het noodlot toe op 8 februari 1956, een strenge vorst vernielde 95% van de wijnstammen.

In 1971 was er weer ruim 400 hectare aangeplant en verleende oud president George Pompidou de wijn het AOC kwaliteitskeurmerk. (Appellation d ’Origine Controlée). Inmiddels bedraagt de oppervlakte ongeveer 4500 hectare en is het een relatief klein wijngebied. Door alle inspanningen van de producenten in de Cahors maakt de wijn tegenwoordig een geweldige comeback, de jaarlijkse productie bedraagt op dit moment 20 miljoen flessen.